2014年10月24日

静かに熱く篤くな内田篤人を応援してる!

ドイツ、ブンデスリーガのシャルケで活躍中の内田篤人選手に興味を持ったのは、彼が鹿島アントラーズからシャルケへ移籍してからです。

鹿島の時も、もちろん知っていましたが他チームのファンなのであまり詳しくは知らなかったですし、特に興味が湧くことはありませんでした。

2010年夏に移籍し、同時期に香川真司選手もブンデスリーガのドルトムントへ移籍したり、すでにドイツでプレーしていた長谷部誠選手がいたのもあって、徐々に海外サッカーにも目が向くようになりじゃあ試合を見てみようかなと見たのがちょうどシャルケの試合でした。

1番驚いたのがサポーターの熱狂ぶりです。客席がびっしり埋まっていて、ずっと歌ったり声を合わせて何か叫んでいたり。そんな中で決して大きくはない内田選手がプレーしているのを見て、すごい!と思い、そこから一気にファンになりました。

雑誌のインタビューや、オフの帰国時にテレビに出た時など、クールで淡々としているように見えますが、幼少時からの友達をずっと大切にして、お世話になった人、関わった人への情が熱く、その人達が皆さん内田選手を絶賛しているのを聞くと、実際は人懐こくて人を大事にする人なんだなとわかります。

数年前に香川選手から誕生日プレゼントとしてもらったブレスレットを始め、ご友人からのプレゼントをちゃんと身につけていたり、言葉にはあまり出しませんが、その名の通り人に篤い人なんだなと年下ながら尊敬しています。

日本代表の試合や練習も見に行っていますが、内田選手は吉田選手、香川選手、岡崎選手などの選手を始め、コーチの方にもちょっかいを出してふざけたり、練習の雰囲気を和ませています。

特に岡崎選手とはよくふざけあって満面の笑みを見せています。おそらくあれが真の姿なんだろうなと思います。

見た目もイケメンですし、クールな対応で何かと誤解されがちですが、知れば知るほど内に秘めるサッカーへの情熱に驚かされることばかりです。

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